Могла ли я предположить, что в щах из щавеля, буду выискивать иголки и палочки от щавелевого стебля ?

А кто их вообще туда положил?

Старый щавель, у которого нужно срезать стебли, а в борщ класть только листья

это часто бывает, просто не ножки, а только листочки. и ножек много в покупном щавле