Почему углерод образует такое великое количество веществ? в чём причины?

А что, в школе не учились?

способность образовывать цепочки из атомов.
Кстати, у кремния тоже четыре валентных электрона и он тоже может образовывать полимеры, но эти электроны дальше от ядра и удерживаются не так уверенно, как у углерода

4 непарных внешних электрона.