Если прежний владелец продал мне авто на госномерах, сколько времени можно не ставить машину на учет? 5 дней?

С момента покупки у нового владельца с 01.01.2012 есть 10 законных дней для оформления страховки ОСАГО (Закон об ОСАГО, новая редакция, ст. 4, п. 2). И т. к. сейчас страховку ОСАГО без действующего еще хотя бы 1 день талона ГТО не оформляют, то в этот срок надо пройти техосмотр (если Вам надо) , оформить страховку и далее поставить авто на учет. Если получали транзиты, то срок постановки на учет – срок их действия (20 суток) .
Ездить в это время можно по ДКП и ПТС. Правда, есть риск - в случае ДТП, не имея страховки, платить из своего кармана. Поэтому лучше оформить страховку как можно быстрее.

Отлично!!!! А если авто окажется кредитным или арестованным?? ? Месяц назад ставил свою на учёт. При мне 2-им отказали в регистрации именно по этой причине.

По договору купли-продажи вы имеете право ездить 5 дней

Да, в течение пяти дней обязан перерегистрировать.