за сколько часов нужно приготовить праздничный обед до его начала?

4 часа обычно но часть подготовки можно сделать с вечера

можно приготовить и придерживать блюдо в теплой духовке.

я обычно начинаю готовить так чтобы успеть как раз к столу, чтоб подать все теплым.... ну часа за 4 где-то в зависимости от того какое блюдо готовить))

Зависит что на обед)) ) Я всегда с вечера подготавливаю и в холодильнике оставляю под пленкой, а потом перед приходом гостей салаты заправляю и основное блюдо запекаю. Очень удобно и не устаешь)) ) А времени занимает.... столько сколько салат перемешать и стол накрыть)))