Возможно ли, что новозеландские моа ещё сохранились?

Гигантские нелетающие птицы моа, обитавшие в Новой Зеландии, стали жертвами человека, а не изменения климата, показало исследование ученых из Университета Аделаиды. Моа, достигавшие более 2,5 м в высоту и весившие 250 кг, жили в Новой Зеландии в течение 40 тыс. лет, но почти внезапно исчезли с появлением в Новой Зеландии переселенцев-полинезийцев. Хотя связь между пропажей птиц и появлением человека напрашивается сама собой, долгое время полагали, что нельзя сбрасывать со счетов и глобальные климатические перемены, которые могли подтолкнуть моа к вымиранию. Причина двусмысленности в том, что большие климатические перестройки зачастую сопровождались перемещениями людей, а потому бывает довольно трудно различить, где на фауну повлиял человек, а где — климат. Вместе с коллегами из Новой Зеландии и США австралийские учёные проанализировали останки вымерших птиц, сохранившуюся в них ДНК и их географию и смогли восстановить перемещения популяций моа. Моа стойко переносили превратности климата, сокращая или расширяя свой ареал, а то и вовсе переходя на новое место обитания в ответ на похолодания или потепления. Никакой серьёзной угрозы до появления человека для птиц не было, колебания численности случались, но на грань вымирания они моа не ставили. Полинезийцы же, во-первых, сами охотились на гигантских птиц, а во-вторых, разрушали привычную им среду обитания.